¡Cuidado! Aparece extraño tipo de cáncer al ojo que tiene a los científicos muy preocupados

Un extraño tipo de cáncer tiene preocupada a la comunidad científica especializada en la salud del ojo. Cada vez más pacientes están presentando esta enfermedad oncológica.

 

Los científicos de Estados Unidos han quedado estupefactos con la aparición de un raro tipo de cáncer llamado melanoma ocular. Este lo padecen 6 de entre un millón de personas y hasta el momento se han identificado 50 casos en los estados de Carolina del Norte (Huntersville) y Alabama (Auburn); 4 pacientes ya murieron por culpa de este mal.

El melanoma ocular se refiere a un tumor maligno que se desarrolla de las células llamadas melanocitos que produce un pigmento de melanina color oscuro, que está presente en la piel, ojos y pelo de las personas, y en el revestimiento de algunos órganos internos, según la Fundación de Melanoma Ocular.

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"Los síntomas varían de persona a persona, pero incluyen visión borrosa, puntos en el campo visual y pérdida de la visión", contó la doctora Marlana Orloff, una oncóloga de los hospitales de la Universidad de Jefferson en Filadelfia, que está tratando a varios pacientes del grupo de Alabama.

"Los melanomas oculares son el segundo tipo más común de cáncer, después del de piel, y representa cerca del 5% de todos los casos de melanoma. Sin embargo, se comportan de una manera mucho más diferente a los cutáneos y generalmente son considerados más letales", explicó Orloff.

“Aunque la gente quiera asociarlo con el melanoma de piel, sabemos que es una enfermedad diferente, y muchos de los tratamientos para melanoma de piel no funcionan para el de ojo. No hay ningún tratamiento oficialmente aprobado por la FDA (Administración de Alimentos y Medicamentos) para tratar el de ojo”, advirtieron la especialista.

En casi el 50% de los casos de melanoma ocular, el cáncer se extiende, o hace metástasis, hacia el hígado. Solo cerca del 80% de los pacientes con metástasis en el hígado sobreviven más de un año, según un estudio del 2005.

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No obstante, la causa exacta del melanoma ocular aún es desconocida. Según los expertos, quienes tienen mayor riesgo son aquellos que tienen ojos y color de piel claros y quienes estén expuestos a altos niveles de radiación artificial UV.

Así, las personas con ocupaciones, como cocineros y trabajadores metalúrgicos, también parecen tener un riesgo más alto, según un estudio del 2001. A cuidar nuestros ojos.

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