VIH: descubren una forma para eliminar las células infectadas

Investigadores del instituto Pasteur (Francia) han descubierto un nuevo modo de eliminar las células infectadas por el VIH/Sida.

Un estudio publicado el último jueves en la revista Cell Metabolism reveló que un grupo de investigadores del instituto Pasteur (Francia) ha descubierto un nuevo modo de eliminar las células infectadas por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH).

Esta investigación representaría un gran avance en la Medicina, puesto que los tratamientos antirretrovirales que existen en la actualidad están diseñados para bloquear la infección del VIH, sin embargo, no lo logran eliminar el virus del cuerpo, por lo que las personas infectadas deben mantener el tratamiento durante toda su vida.

No obstante, se sabe que el virus no infecta a todos los tipos de células CD4 (células inmunes de los linfocitos T), principales objetivos del VIH, y hasta ahora la razón de esto no era bien conocida.

Al identificar las características de las subpoblaciones de CD4, los científicos encontraron que es la actividad metabólica de la células, y en particular su consumo de glucosa, la que permite que el virus se multiplique.

De acuerdo con la investigación, cuanto más se diferencian o más expermentados están las CD4, más necesitan producir energía para realizar su función. El virus se dirige principalmente a las células con alta actividad metabólica. Para multiplicarse, se apropia de la energía y los productos proporcionados por la célula.

Este requisito constituye una debilidad para el virus y podría ser explotado para combatir las células infectadas. Los científicos lograron bloquear la infección 'ex vivo' (es decir, fuera de un organismo) gracias a inhibidores de la actividad metabólica que ya han sido investigados en el estudio del cáncer.

“Hemos observado 'ex vivo' que, gracias a ciertos inhibidores metabólicos, el virus ya no puede infectar a las células y la amplificación se detiene en los reservorios de pacientes que reciben tratamiento antirretroviral”, afirmó en un comunicado el coordinador del estudio, Asier Saez-Cirion. 

La próxima fase de la investigación implicará una evoaluación 'in vivo' del potencial de estos inhibidores metabólicos, informó RT.

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