Científicos creen que se formará de nuevo un supercontinente y superocéano en la Tierra

Científicos australianos explicaron por qué creen que en la Tierra se volverá a formar un solo supercontinente rodeado de un superocéano.

Científicos de la Universidad de Curtin (Australia) señalaron que es posible que en la Tierra se formará nuevamente un solo supercontinente y un superocéano, como ocurrió hace millones de años.

Según los expertos, si los supercontinentes antiguos se formaron y se separaron en ciclos alternados a lo largo de cientos de millones de años, en el futuro, probablemente, el Pacífico se expandirá hasta convertirse en el único superocéano del nuevo supercontinente.

Los investigadores explicaron que la causa de este proceso es un patrón de cambio que sigue la Tierra cada cierto periodo de tiempo y que se rige por dos procesos alternos denominados “introversión” y “extroversión”.

El estudio de los investigadores alemanes, publicado en la revista Precambrian Research, explica que, durante el primero de estos procesos, el continente comienza a dividirse en masas de tierra separadas por un nuevo océano interno, donde se activan procesos de subducción, de tal forma que la corteza oceánica se sumerge en el caliente manto de la Tierra y el océano interno vuelve al interior del planeta. Los continentes se reúnen y forman un nuevo supercontinente rodeado por el mismo superocéano que estaba allí antes.

En tanto, en el proceso de extroversión los procesos de subducción ocurren en el superocéano que rodea un supercontinente. Sus antiguas líneas costeras chocan para formar su nuevo centro, mientras que el océano interior se transforma en nuevo superocéano que rodea este nuevo supercontinente.

Esto es, precisamente, lo que ocurrió hace millones de años con la Tierra. El supercontinente Pangea (que existió hace 335 millones de años) y que agrupaba la mayor parte de las tierras emergidas del planeta, se formó cuando el supercontinente Rodinia (que existió hace 1.100 millones de años) se volvió del revés por las fuerzas tectónicas y consumió el superocéano que lo rodeaba a través de proceso de la extroversión, explicaron los especialistas australianos.

Foto: Wikipedia

Lo mismo ocurrió con Rodinia, el supercontinente anterior a Pangea, que se formó mediante un proceso de introversión tras la fragmentación del anterior supercontinente Nuna (también conocido como Columbia), que existió, aproximadamente, hace entre 1.800 y 1.300 millones años.

Foto: Wikipedia

El investigador principal del estudio, Zheng-Xiang Li explica que de mantenerse este patrón alterno, el próximo supercontinente se formará a través el proceso de introversión. Los océanos internos creados por las separación de Pangea —el Atlántico, el Índico y el Antártico— se cerrarán y el Pacífico se expandirá hasta convertirse en el único superocéano del nuevo supercontinente.

Este video, pubblicado por la página de Youtube Agol, explica ccómo ha ido cambiando la formación de la Tierra durante años:

 

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