Científicos logran desactivar zona del cerebro responsable de la adicción al alcohol

Científicos creen que el descubrimiento abre la puerta al desarrollo de terapias con medicamentos o incluso genéticas contra la adicción al alcohol.

Un increíble descubrimiento para revertir la adicción al alcohol. Así han denominado el invento de un grupo de científicos del Instituto de Investigación Scripps (SRI, por sus siglas en inglés), con sedes en California y Florida (Estados Unidos), quienes descubrieron las células cerebrales que impulsan el deseo de beber, y han inventado un método para “apagarlo” con un interruptor.

Así lo describe un estudio publicado en la revista Nature Communications. La investigación señala que, con ayuda de láseres, los científicos pudieron desactivar temporalmente una determinada población neuronal del cerebro que está relacionada con el comportamiento del deseo de alcohol. Incluso, indican que lograron reducir los síntomas físicos de la abstinencia.

El estudio fue realizado en ratas inducidas a desarrollar una dependencia del alcohol durante varios meses. De acuerdo a los investigadores, los roedores mostraron los síntomas esperados de abstinencia, como temblores y marcha anormal. Cuando volvieron a darles alcohol, los investigadores vieron que las neuronas CRF de las ratas se activaron, lo que llevó a los animales a beber más que antes. Pero, ¿cómo lograron eso?

Tras una larga investigación, Olivier George, profesor asociado del SRI y autor principal del estudio, logro identificar, en 2016, una región neuronal del cerebro denominada factor liberador de corticotropina (CRF), ubicado en la amígdala. Por lo que, mediante el uso de fibras ópticas implantadas quirúrgicamente en el cerebro de las ratas, el equipo del SRI pudo iluminar las neuronas de CRF con un láser, desactivándolas con solo tocar un interruptor.

De acuerdo a la investigación, cuando los científicos prendieron el interruptor, el comportamiento de las ratas cambió drásticamente. El intenso deseo de beber en exceso desapareció por completo y comenzaron a hacerlo tan poco como antes de su adicción. Incluso los síntomas de abstinencia física de estos roedores disminuyeron. Según los científicos, esta es una evidencia aún mayor del vínculo entre las neuronas objetivo y el deseo por consumir la sustancia.

Aunque el tratamiento con láser está lejos de estar listo para el uso en los humanos, George cree que la identificación de estas neuronas abre la puerta al desarrollo de terapias con medicamentos o incluso genéticas contra la adicción al alcohol.

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