La historia detrás de la trágica foto del 'Hombre que cae', del 11 de setiembre del 2001

A 17 años el terrible atentado de 'Las torres gemelas', sale a la luz la historia detrás de una de las imágenes más trágicas de aquel fatídico 11 de setiembre: El hombre que cae; esta sería su identidad.

El 11 de setiembre del 2011, los noticieros de todo el mundo se llenaron de tristes imágenes, que revelaban la tragedia que se vivía en Estados Unidos con el atentado a ‘Las torres gemelas’. Sin embargo, una foto en especial dio la vuelta al globo, los medios la titularon ‘ El hombre que cae’ y 17 años después acaban de revelar la historia detrás.

Tom Junod, periodista de la revista Esquire, le dedicó un artículo a esta imagen, asegurando que en Estados Unidos buscan borrarla de su memoria. Esta resistencia, dice Junod, comezó desde el primer momento que todos la vivieron.

Un hombre se lanza al vacío tras no soportar las llamas en la torre norte del World Trade Center. “The falling man” (Richard Drew/AP)

"Seguramente son pájaros, mi amor", le dijo una mujer a su hija que preguntaba qué era lo que estaba viendo. "Baje esa cámara, ¿usted no tiene decencia?", le gritó un policía a un transeúnte que tomaba fotos.

La revista Time habló con el fotógrafo de la agencia de noticias AP, Richard Drew, autor de una de las imágenes que más revelan la tragedia humana de los atentados del 11 de setiembre: The Falling Man, El Hombre que Cae.

Drew cuenta que ese día tomó el metro desde Times Square a la calle Chambers, la parada anterior al World Trade Center. Lo primero que vio al salir de la estación, dice, fueron las columnas de humo en las dos torres.

Secuencias de las fotos tomadas por Richard Drew

Cuando se dio cuenta de que había personas que salían por las ventanas en los pisos incendiados, sacó la cámara instintivamente y empezó a tomar fotos. Hasta que hizo la que luego sería conocida como The Falling Man.

Nunca se ha declarado oficialmente la identidad del hombre. Se sabe que la imagen corresponde a la Torre Norte del World Trade Center, y que fue tomada a las 9:41:15 de la mañana de aquel fatídico 11 de septiembre de 2001.

No fue posible recuperar, ni identificar los cadáveres de las decenas de personas que murieron al verse forzadas a lanzarse al vacío. En el 2005, la vocera de la Oficina del Forense de Nueva York, Ellen Borakove, le dijo al diario The Washington Post que los expertos ya habían agotado todas las posibilidades de la tecnología existente, hasta entonces, para recuperar e identificar los restos.

The Falling Man es el título de una fotografía tomada por Richard Drew durante los atentados del 11 de septiembre de 2001 contra las torres gemelas del World Trade Center, a las 9:41:15 de la mañana

Sobre la imagen del ‘Hombre que cae’, algunos han dicho que era Norberto Hernández, chef de la dulcería del restaurante Windows of the World (Ventanas al Mundo) en el piso 106 de la Torre Norte, según la nota dedicada a la foto en Wikipedia. Miembros de su familia estuvieron de acuerdo inicialmente, pero al examinar la ropa con más detenimiento no se mostraron del todo convencidos.

Fue Tom Junod, de la revista Esquire, quien por primera vez, en un artículo publicado en septiembre de 2003, llamó a la foto The Falling Man. Según Junod, se trataba de Jonathan Briley, de 43 años, técnico de audio del mismo restaurante y residente de Mount Vernon, en Nueva York.

Jonathan Briley trabajaba en el restaurante "Ventanas al Mundo". Algunos de sus compañeros de trabajo, al ver las fotografías de Drew, pensaron que podría ser "El Hombre que Cae". Era de piel ligeramente oscura. Medía más de seis pies y medio y tenía 43 años. Tenía un bigote y un chivo y pelo corto. Tenía una esposa llamada Hillary.

Jonathan Briley

A los días de ocurrida la tragedia, el FBI se comunicó con la familia de Briley para informales que había encontrado su cuerpo, milagrosamente, intacto. El hermano de la víctima, de nombre Timothy, fue a identificarlo, lo reconoció por los zapatos ( llevaba botas negras altas), le quitó una y se la llevó a casa, donde la puso en el garaje como recuerdo.

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