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Descubren estrella con forma de lágrima

El hallazgo fue teóricamente predicho en 1940, mencionaron astrónomos.

aweita.pe
  • Redactor: Aweita
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  • 11 Mar 2020 | 9:42 h

A través de su página web oficial, un equipo de astrónomos del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) anunció un inusual hallazgo: Una estrella, única en su tipo, en forma de lágrima.

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Se trata de una estrella pulsante cuya forma fue calificada de “atípica”, ya que, según explican astrónomos del IAC, hasta ahora solo se sabía que todas las estrellas pulsantes tenían en común el que sus oscilaciones siempre eran visibles en toda la superficie, cosa que no cumple en el caso del astro recientemente descubierto.

“Este objeto celeste forma parte de un sistema estelar binario con un período orbital de menos de dos días, en el que la atracción gravitatoria de una compañera cercana arrastra las pulsaciones hacia uno de los lados, dándole forma ovoide o de lágrima”.

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Dicho hallazgo, que también fue publicado en la revista científica en línea Nature Astronomy, fue posible gracias a la colaboración de astrónomos aficionados, quienes, después de analizar con cuidado la gran cantidad de datos que el Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito(TESS) proporciona,“dieron aviso de este interesante fenómeno al investigador Saul Rappaport del Instituto Tecnológico de Massachussetts(MIT)”, quien también es coautor del estudio.

 "Más allá de sus pulsaciones —señala Rappaport—, no parece haber nada especial en este sistema, por lo que esperamos encontrar muchos más escondidos en los datos de TESS"

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La estrella, que forma parte de un sistema solar denominado "sistema estelar binario,  fue llamada HD74423  y tiene un periodo de orbital de menos de dos días.

De acuerdo con Gerald Handler, principal investigador del Centro Astronómico Nicolaus Copernicus de Polonia:

Los excelentes datos del satélite TESS de la NASA permitieron observar variaciones en el brillo, debido tanto a la distorsión gravitacional de la estrella como a las pulsaciones

"A medida que las estrellas binarias orbitan entre sí —añade David Jones, investigador del IAC y otro colaborador del estudio—, vemos diferentes partes de la estrella pulsante; a veces, vemos el lado que apunta hacia la estrella compañera y, otras veces, vemos la cara externa"